Tendencias de mecanizado automotriz para 2020

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¿Cuáles son las novedades para el 2020? Herramientas de precisión, materiales avanzados, mejores niveles de eficiencia y más.

La industria automotriz ha permanecido durante más de un siglo y ha cambiado enormemente con el paso de los años. Mientras que muchos de los modelos antiguos se centraban principalmente en el estilo y la velocidad,  el automóvil o camión del siglo 21 se rediseñó para adaptarse a los estándares de eficiencia de combustible , requisitos de seguridad y expectativas de los consumidores. La nueva tecnología ha avanzado hasta el punto en que estos vehículos no solo son una forma de transporte, sino que también se pueden considerar un hub de comunicaciones o computadora sobre ruedas; personalizados según los requerimientos de los clientes. Self-driving cars, electric and “green” vehicles, and other market trends are ushering in a new era of automotive manufacturing.

Para seguir el ritmo de la innovación requerida por este mercado altamente competitivo e innovador, los fabricantes lanzan nuevos modelos y rediseñan modelos ya existentes a una velocidad cada vez mayor. As such, the automotive manufacturing industry is transitioning from a high-volume/low-mix to low-volume/high-mix production cycle, with specialized tools now required for individual auto parts. En respuesta, los fabricantes de herramientas deben aumentar su eficacia para hacer frente a la demanda.

La fabricación de vehículos es un proceso complejo de múltiples pasos. Mientras que algunos principios básicos de las líneas de producción automotriz no han cambiado desde la época de Henry Ford, las últimas innovaciones han cambiado muchos procesos. Las fábricas automotrices han incorporado nuevos abordajes y recursos en sus procesos de diseño y producción, incluidos la inteligencia artificial y la automatización basada en la robótica de movimientos repetitivos. La creciente automatización en los procesos de ensamblaje permite lograr una mayor precisión y calidad, y reduce la exposición de los trabajadores a situaciones peligrosas.

Los materiales avanzados brindan importantes beneficios y mejor rendimiento

Las regulaciones gubernamentales han tenido gran impacto en el diseño y la producción automotriz en todo el mundo.   Para cumplir con los estándares de eficiencia de combustible y emisiones, los fabricantes han adoptado numerosas técnicas para lograr vehículos más livianos; una iniciativa adoptada en la industria llamada "light-weighting".  Algunos ejemplos incluyen el uso de nuevos materiales más ligeros, como el creciente uso del aluminio en el sistema de propulsión y componentes de la carrocería y la fabricación de los componentes de la carrocería inferior de nanocompuestos de  carbono. Los materiales avanzados y aleaciones han reemplazado los materiales tradicionales como el acero para lograr que componentes de automotores como sensores, sellos y cojinetes sean más duraderos y fiables.

Una carrocería liviana también puede mejorar el rendimiento de un vehículo. Cuanto más liviano es un vehículo, más rápido se puede desplazar. Por eso, los fabricantes de vehículos han incorporado en las carrocerías de sus automóviles una variedad de materiales ligeros de alta tecnología tales como la fibra de carbono.  Por ejemplo, BMW usa el polímero reforzado con fibra de carbono (CFRP) para reducir el peso en algunos de sus vehículos.

Los materiales cerámicos avanzados, que son más rentables que el metal y más duraderos que el plástico,  con frecuencia son los materiales elegidos cuando las condiciones requieren un material duradero, fiable y estable. Los materiales cerámicos ayudan a mejorar la fiabilidad y alcance de los vehículos electricos e híbridos.  Se prefieren por su resistencia mecánica, durabilidad y propiedades térmicas y eléctricas, tienen mejor rendimiento que los metales en condiciones severas y son resistentes a los químicos y la corrosión.

El mecanizado CNC mejora los procesos y la calidad de la fabricación de vehículos

Por la necesidad de producción masiva eficiente y rentable de piezas de alta calidad, la industria automotriz, y otro tipo de industrias, emplea el mecanizado por control númerico computarizado ( CNC) para producir piezas de manera eficiente y con tolerancias altamente precisas. El equipo de CNC, controlado por software y automatizado permite optimizar las capacidades de fabricación y brindar diferentes beneficios; entre ellos: mayor calidad de producción, mayor precisión y fiabilidad de diferentes piezas y componentes. El equipo de CNC brinda el control preciso y las capacidades de mecanizado necesarios para procesar materiales avanzados , polímeros y metales y crear piezas complejas en serie. Además, el mecanizado CNC ayuda a los fabricantes a reducir los desechos, reducir costos y cumplir con mayores demandas de producción.

Actualmente, existen varios sistemas de CNC disponibles para usar en diferentes aplicaciones de fabricación en la industria automotriz. Por ejemplo, las fresadoras CNC permiten perforar y cortar en diferentes ángulos y se usan en procesos automáticos para la fabricación de piezas por lote. El equipo de fresado CNC, un proceso mecanizado automatizado y altamente personalizable, depende de controles computarizados y herramientas de corte especializadas para crear piezas precisas en metal, polímeros y otros materiales avanzados. Flywheels, engine cylinder heads, wheels, and pumps are some of the automotive components produced by CNC milling machines.

Numerous automotive parts, including brake drums and rotors, are made using a turning process. The software-driven CNC turning or lathe machine dictates the turning operations of the workpiece, regulating machine performance, coolant feeds, speeds, tool offsets, and more. The machine creates rotational parts out of metals and plastics; it also performs axial drilling, reaming, boring, and tapping functions.

Versatile, reliable, and efficient, CNC machining is used for many industries and applications to create precise, repeatable parts and achieve higher yields. In the automotive industry, CNC machining has enhanced assembly-line efficiency and quality control, helping manufacturers meet the evolving needs of this dynamic industry.

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